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从唱片到航空、铁路、电信、大卖场、婚纱、影院、金融服务、可乐……维珍提供的产品和服务基本上涵盖了人们生活的方方面面。维珍的触手简直无处不在,它在世界的影响力不容小觑。作为英国最大的私营企业,旗下有近200家公司,雇员约50000名,年营业额逾100亿英镑,俨然占据半个国民生产部门。


提到维珍,就不能不提维珍集团的创始人理查德?布兰森,他是一位具有传奇色彩和个性魅力的亿万富翁,以特立独行著称,曾驾驶热气球飞越大西洋和太平洋,英国女王授予他爵士头衔。15岁时他所就读的学校校长认为“我预言,你小子日后不是坐牢房,就是发大财!”

理查德布兰森的特立独行,自信和叛逆是维珍最好的代言人。而英国是个保守的传统社会,与这个社会格格不入的维珍如何占领英国市场,从而走向世界、走向多元?英途跨文化交流机构主办的全球商业智慧伦敦周一行中国知名企业家带着这些好奇,走近维珍。


维珍高级合伙人帕特里克麦考尔(Patrick McCall)与维珍太空航空业务负责人史蒂芬阿滕伯勒(Stephen Attenborough)接待了中国企业家,带领他们体验维珍,并介绍了维珍集团航空研发原理,以及未来的构想。

“整个维珍公司最喜欢挑战”,史蒂芬随后就太空旅游给英途一行企业家们进行了深入的讲解,“尤其是那些客户没有达到良好体验的领域。当维珍开始进入太空这个领域之后,我们发现过去五十年中,我们把人类送入太空的科技太过老套,不仅价格昂贵,而且风险很大也不环保”。2004年,第一个私有企业投资建造的航天器诞生,开启了新航空时代的轨迹。该航空器不是在地面起飞,而是在50000英尺的高空跟另一个航空器对接,这两个航空器都是碳元素材料组装,非常轻,承重强度高抗热性非常好,同时可以重复利用几百次。


航空器进入太空再回到地球是个非常聪明的设计,灵感来源是羽毛球。维珍把它建造成羽毛球的外观,根据重力原理,它回到地球时,重的那头先着地,尾部的阻力更大,减缓它的着陆速度,所有这一切都是在没有驾驶员的情况下实现的。航空器尾部的机翼可以转动,下降时与机身成九十度,保证机身重的一头先着地,当速度减速到一定速度时,它便转为正常模式,像飞机一样正常降落。

机上会有6名乘客和2名机组人员,每个人都会有靠窗的座位。在5000英尺高空航空器被释放出来,火箭让航空器以音速进入大气层,进入黑暗的宇宙空间,客户可以在机舱里面离开座位体验失重感。通过对去过太空的宇航员调查,从太空中看地球的体验是人生当中最为难忘的一刻,所以航空器会有非常多的窗户。


史蒂芬表示,测试航空器第一次进入大气层机翼需要旋转90度,航空器机翼旋转实验已经进行了超过20多次,现在已经完成了所有大气层的试验,很快要带出大气层,但是这个项目重点是要保证安全性,所以试验阶段比较持久。到目前为止,整个实验结果都不错。维珍公司创始人布兰森和两个孩子将会搭乘第一班去往太空的太空舰遨游太空,所以整体安全性必须保证。

现在全世界已经有550名未来宇航员报名,百分之七十五为男性,平均年龄50岁。维珍的太空舰未来将为科学家提供良好的科研平台,现今第一个客户是美国航空局,帮助他们研究如何让微重力的试验更加经济有效。它还将带有更加强有力的火箭推进器卫星,维珍相信他们提供的服务是市场上最廉价、灵活、有效的,现在卫星变得越来越小、越来越先进,但是送入太空方式太昂贵。维珍还要以低成本从高空发射卫星,这样就可以改变整个地球的生态。另外,还有个激动人心的事情,就是通过发射水下飞机,北京到伦敦有可能只需要两个小时。

史蒂芬很自豪地对英途一行中国企业家讲到,“我们有很大的梦想,但是我们的工作重点是走出正确的第一步,我们认为如果实现把普通人送入太空并且实现商业化,那成果将随之而来。”

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