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美国囚犯要求犹太洁食,不为信仰为口福

作者:英途   2014-03-26 17:51

迈阿密——身不由己的食客都知道,要吃上一顿好饭可不容易。

比如飞机上的乘客就有点犹太洁食的风气,哪怕他们并非犹太人,他们希望这样能吃到更新鲜、美味、比较可以接受的食品。原来,监狱里的囚犯也是这样。

根据一条法庭判令,佛罗里达州现在要开始向符合要求的囚犯提供洁食了,这在大多数州都是已经是常规的、经过法庭判定的做法。然而近来囚犯中对洁食感兴趣的人剧增,其中包括很多非犹太人,这引起了州监狱官员的警惕。

有望在3月获批担任狱政局(Department of Corrections)局长的迈克尔·D·克鲁斯(Michael D. Crews)说,他们的担忧在于,宗教餐食的成本高出标准菜肴四倍。

在近日的一个州参议院委员会的核准听证会上,克鲁斯在提及洁食申请时说,“我在周一看到的最新数据是4417人。一旦他们开始得到这种餐食,我们会看到这个数字暴涨。”

参议院刑事司法委员会共和党主席格雷格·埃弗斯(GregEvers)参议员发言说:“面包和水是洁食么?我就是一说。就是一说。”

有可观的犹太人口和第三大监狱系统的佛罗里达在2007年开始停止向囚犯供应宗教餐食,称那样做的成本过高,而且对其他囚犯不公平。多名囚犯对此发起了挑战,但收效甚微。然而去年美国司法部(United States Department of Justice)起诉佛罗里达,称其违反了2000年颁发的一部囚犯宗教自由保护法律。负责该案的联邦法官在去年12月发出一个临时禁制令,强迫佛罗里达在7月前开始供应符合洁食规范的餐食,直到法庭就该问题做出审判裁决。佛罗里达州是15个尚未开始向整个监狱系统内的囚犯供应洁食的州之一。

在监狱内供应洁食的问题一直是各州的一个诉讼之源,法庭在这些诉讼中大都坚决地站在囚犯一边。只要囚犯称,他有虔诚的犹太教信仰——这是一个非常宽松的标准——就有权享用洁食,虽然提出这个要求是需要一点点“厚脸皮”精神的。

“佛罗里达是个异类,”贝克特宗教自由基金(BecketFund for Religious Liberty)副总法律顾问埃里克·拉斯巴赫(EricRassbach)说,这家机构代理着全国各地的囚犯客户。“这是食古不化。我不知道为什么它要这样。怎么偏偏佛罗里达反而要对犹太囚犯施加一个特别的负担呢。这根本就是顽固。”

佛罗里达监狱系统面临5800万美元(约合人民币3.5亿元)的赤字,因此在抗拒洁食供应的过程中,钱就成了一个方便的回应。克鲁斯说,在佛罗里达,三餐供应洁食的成本为7美元,比标准餐食的1.54美元高出很多。在纽约州的5.6万名囚犯中有1500人是保持洁食的,一顿合规餐食的成本是每人5美元。在加利福尼亚的一些监狱有合规厨房,价码是8美元,在大约12万囚犯中有0.7%是保持洁食的。

去年4月,面临一宗囚犯诉讼的佛罗里达开始在杰克逊威尔附近的尤宁监狱(Union Correctional Facility)开始试验宗教餐食方案。克鲁斯说一开始有约250名囚犯报名。但是在别的囚犯窥探了单独包装的午餐盒后,忽然间有863人表达了对奉行洁食教规的兴趣。

监狱官员开始担心,一旦保持在这个水平,全州洁食供应的成本可达5410万美元。“这可是很大一笔钱,”克鲁斯说。

但是律师和监狱神职人员称狱方在夸大数据,这在一些州里是常见的手段。拉斯巴赫说,“他们在试图把问题放大。”

在一个几乎没什么选择的世界里,一日三餐就成了新鲜事,一个打破监狱生活惯常模式的机会。还有的人认为犹太教的火鸡排和意大利面和肉丸就是好吃一些。不过有些人是觉得这是个更安全的选择。

“囚犯对他们的食品警惕性相当高,”国际犹太囚犯服务组织(Jewish Prisoner Services International)主席、监狱神职人员盖瑞·弗里德曼(Gary Friedman)说,这家机构在过去二十多年里一直在处理监狱洁食的问题。“他们担心掺假,担心监狱使用过期的产品,使用不符合美国农业部标准的东西,担心给他们制备餐食的人当中有性犯罪者。”

他说,“如果他们使用预包装的、密封的食物,囚犯会认为这样更安全。”

过去,一些帮派成员曾宣称他们是犹太人,这样就可以坐在隔离的洁食就餐区谈事。有时候食物会被拿来交换一些抢手的物品。

最终囚犯们会厌倦选择较少的洁食。“然后会怎么样呢?”弗里德曼说。“这个数字会降下去。”

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